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有关竞业限制的十大常见问题解析

作者 admin浏览 发布时间 2019-07-07 11:38:45

 
竞业限制是指用人单位和知悉本单位商业秘密或者其他对本单位经营有重大影响的劳动者在终止或解除劳动合同后的一定期限内,不得在生产同类产品、经营同类业务或有其他竞争关系的用人单位任职,也不得自己生产与原单位有竞争关系的同类产品或经营同类业务。为了保护本单位的商业秘密,用人单位会与负有保密义务的劳动者签订竞业限制协议,关于竞业限制协议的以下十大常见问题,值得关注,在此做进一步的解析: 
1.未约定经济补偿金的竞业限制协议是否有效? 
目前法律对此没有明确规定,实践中存在两种不同观点。 
一种观点认为无效。因为未约定经济补偿金的竞业限制协议,实际上是用人单位利用其优势地位,免除自己的法定责任,而排除了劳动者的权利,有违公平原则和权利对等原则,所以应认定为无效。例如,浙江、广东等地的司法理论实践中也支持此观点。 
另一种观点认为有效。用人单位与劳动者不在竞业限制协议中约定经济补偿金,是双方的真实意思表示,且未违反国家法律法规的强制性规定,应当遵循当事人意思自治原则,认定竞业限制协议有效。例如,在北京、上海等地的司法实践中支持此观点。 
笔者同意第二种观点,认为有效。《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第六条: 
当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制,但未约定解除或者终止劳动合同后给予劳动者经济补偿,劳动者履行了竞业限制义务,要求用人单位按照劳动者在劳动合同解除或者终止前十二个月平均工资的30%按月支付经济补偿的,人民法院应予支持。 
这就为履行竞业限制义务的劳动者,主张经济补偿金提供了法律依据,只有认定存在真实有效的竞业限制协议,劳动者才能因履行了竞业限制义务而享有经济补偿请求权。如果认定为无效,则劳动者不能依据上述规定获得经济补偿金的请求权,也不利于维护稳定的交易秩序。 
2.竞业限制期限超过法定期限,是否具有法律效力? 
根据《劳动合同法》第二十四条的规定,在解除或者终止劳动合同后,竞业限制人员到与本单位生产或者经营同类产品、从事同类业务的有竞争关系的其他用人单位,或者自己开业生产或者经营同类产品、从事同类业务的竞业限制期限,不得超过二年。因此,竞业限制期限超过法定期限,对劳动者不具有法律效力。 
3.竞业限制补偿的标准是什么? 
《劳动合同法》对于竞业限制经济补偿的标准并未作出明确规定。各地方法规、规章、规范性文件、内部审判标准对经济补偿标准有不同规定。 
《北京市关于劳动争议案件法律适用问题研讨会会议纪要》39规定: 
用人单位与劳动者在劳动合同或保密协议中约定了竞业限制条款,但未就补偿费的给付或具体给付标准进行约定,不应据此认定竞业限制条款无效,双方可以通过协商予以补救,经协商不能达成一致的,可按照双方劳动关系终止前最后一个年度劳动者工资的20%-60%支付补偿费。 
江苏省明确经济补偿的最低支付标准为劳动者离开用人单位前12个月的月平均工资的三分之一,《江苏省劳动合同条例》第二十八条: 
用人单位对处于竞业限制期限内的离职劳动者应当按月给予经济补偿,月经济补偿额不得低于该劳动者离开用人单位前十二个月的月平均工资的三分之一。用人单位未按照约定给予劳动者经济补偿的,劳动者可以不履行竞业限制义务,但劳动者已经履行的,有权要求用人单位给予经济补偿。 
《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》(法释[2013]4号)第六条规定: 
当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制,但未约定解除或者终止劳动合同后给予劳动者经济补偿,劳动者履行了竞业限制义务,要求用人单位按照劳动者在劳动合同解除或者终止前十二个月平均工资的30%按月支付经济补偿的,人民法院应予支持。 
该司法解释中规定的“十二个月平均工资的30%”的经济补偿并非法定最低标准,仅仅适用于用人单位与劳动者签订的竞业限制协议未约定经济补偿金,而劳动者已履行竞业限制义务的情形。 
因此,建议企业在与员工约定竞业限制补偿金时尽可能地在范围内按较高标准约定经济补偿数额。 
4.竞业限制协议违约金约定过高怎么办? 
如果用人单位和劳动者约定的违约金过高,根据《合同法》第一百一十四条第二款规定: 
约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。 
仲裁机构或法院会综合考量劳动者在此期间的工资收入、违反竞业限制的主观恶意程度、用人单位已支付经济补偿金的数额及给用人单位造成的实际损失等因素,根据公平、诚实信用原则,对违约金酌情调整。 
5.负有竞业限制义务的劳动者在职期间是否需要履行竞业限制义务? 
劳动者在职期间也应履行竞业限制义务,如有违反,用人单位可以向劳动者主张竞业限制违约金。理由如下: 
第一,劳动者对于单位必须承担忠实义务,不得对单位的利益造成损害。劳动者的忠实义务包括了保密义务,如果劳动者在与本单位存在竞争性单位兼职,不可避免地增加了泄露保密信息的可能性。因此,劳动者在职期间也应履行竞业限制义务。 
第二,劳动者在职期间违反竞业限制义务承担违约金,符合《劳动合同法》的立法目的。法律既然允许用人单位与劳动者在离职或终止劳动关系时可以签订竞业限制协议,并承担因违反竞业限制义务的违约金,其目的就是为了保护本单位的商业秘密,而劳动者在职期间更容易接触到单位的商业秘密,因此更需要加强保护。 
6.用人单位未支付补偿,劳动者是否免除竞业限制义务? 
《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第八条: 
当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制和经济补偿,劳动合同解除或者终止后,因用人单位的原因导致三个月未支付经济补偿,劳动者请求解除竞业限制约定的,人民法院应予支持。 
这就是说,竞业限制协议没有解除,劳动者仍然有竞业限制义务。 
7.竞业限制补偿金是否可以提前支付? 
可以提前支付竞业限制补偿金,根据《劳动合同法》第二十三条的规定,对负有保密义务的劳动者,用人单位可以在劳动合同或者保密协议中与劳动者约定竞业限制条款,并约定在解除或者终止劳动合同后,在竞业限制期限内按月给予劳动者经济补偿。该条款并非强制性条款。用人单位提前支付的经济补偿金并不违反法律规定,如果用人单位有证据证明已经提前足额支付补偿的,应当视为已履行了合同义务。 
8.劳动者违反竞业限制约定的,是否可以径行起诉? 
不能,必须先经过劳动仲裁前置程序。 
根据《劳动争议调解仲裁法》规定,因订立、履行、变更、解除和终止劳动合同发生的争议属于劳动争议,应执行仲裁前置程序。因竞业限制而产生的纠纷属于劳动争议,应先向劳动仲裁机构申请仲裁。 
但是如果用人单位认为劳动者违反竞业限制义务的行为侵犯了单位的商业秘密,则不受劳动仲裁前置程序的限制,用人单位可以直接进行民事起诉。对此,用人单位有裁讼上的选择权,既可以申请仲裁,也可以直接诉讼。 
9.用人单位能否单方解除竞业限制协议,未支付经济补偿金是否可以视为对竞业限制协议的解除? 
用人单位能单方解除竞业限制协议,但如果劳动者要求额外支付三个月竞业限制经济补偿的,用人单位需支付。法律依据为:《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第九条: 
在竞业限制期限内,用人单位请求解除竞业限制协议时,人民法院应予支持。在解除竞业限制协议时,劳动者请求用人单位额外支付劳动者三个月的竞业限制经济补偿的,人民法院应予支持。 
《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第八条规定: 
当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制和经济补偿,劳动合同解除或者终止后,因用人单位的原因导致三个月未支付经济补偿,劳动者请求解除竞业限制约定的,人民法院应予支持。 
该条款只是规定用人单位的原因导致三个月未支付经济补偿的,劳动者可以请求解除竞业限制规定。如果将用人单位未支付经济补偿视为对竞业限制协议的解除,那么对用人单位因客观原因或者劳动者自身的原因未能支付经济补偿而解除协议均是不公平的。在实践中,用人单位应采用明示,如通知、提起劳动仲裁或诉讼的方式,解除竞业限制协议。用人单位不支付经济补偿金不能视为对竞业限制协议的解除。 
10.劳动者或用人单位违法解除劳动合同的,劳动者是否仍需继续履行竞业限制义务? 
《最高人民法院关于审理劳动争议案件适用法律若干问题的解释(四)》第七条: 
当事人在劳动合同或者保密协议中约定了竞业限制和经济补偿,当事人解除劳动合同时,除另有约定外,用人单位要求劳动者履行竞业限制义务,或者劳动者履行了竞业限制义务后要求用人单位支付经济补偿的,人民法院应予支持。 
由于竞业限制实行的是约定制度,具有相对的独立性,其与劳动合同属于并列关系,如果劳动者或用人单位违法解除劳动合同,劳动者仍需继续履行竞业限制义务。 
 
来源:十点法务作者:孟晓娟 

 

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